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Genial en la creación, ingeniosa en sus comentarios, brutal a menudo en sus juicios, Coco siempre trató de ocultarse tras una máscara, falseando una y otra vez los datos de su biografía; de ahí que narrar su vida no sea una tarea sencilla. La intención de Charles-Roux, que escribió este texto a los pocos años de morir la artista, era ir más allá de la leyenda, y para eso realizó un cuidadoso trabajo de investigación, ahondando en las mentiras y contradicciones de la gran dama. Su espléndido retrato de Chanel muestra el lado más genial y creativo de la diseñadora, y a la vez el más cruel, oportunista y oscuro. Solo así podían volver entre nosotros la verdadera Coco y la época que le tocó en suerte.

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Miembro de la Academia Goncourt desde 1983, Edmonde Charles-Roux tiene en su haber una obra extensa, en la que destacan las novelas y biografías: Oublier Palerme (1966), Elle, Adrienne (1971), Stèle pour un bâtard (1980), Une enfance sicilienne (1981), Un desir d’Orient (1989), Nomade j’étais (1995) y L’homme de Marseille (2003). Oublier Palerme fue galardonada con el Premio Goncourt.

Descubriendo a Coco (1974), escrita cuando solo habían transcurrido tres años desde la muerte de Coco Chanel, es considerada una de las biografías más exhaustivas y relevantes sobre esta mujer tan extraordinaria. Charles-Roux también ha plasmado la vida de la diseñadora en Le temps Chanel (1979), un libro que, a través de fotografías e ilustraciones acompañadas de breves textos, retrata la vida y obra de Chanel.

Gabrielle Chanel, known as Coco (1883 - 1971), top French couturier, at Fauborg, St Honore, Paris. (Photo by Sasha/Getty Images)

Gabrielle Chanel, known as Coco (1883 – 1971), top French couturier, at Fauborg, St Honore, Paris. (Photo by Sasha/Getty Images)